Martha Reeves: Od Motown Secreta do Vandellas Star-a

Kontaktirajte autora

Kad su se početkom 1960-ih Motown Records razišli na sceni, zauvijek je promijenio lice popularne glazbe. Izlažući sebe kao "zvuk mlade Amerike", Motown je bio korito grupe izuzetnih umjetnika, uključujući Temptations, Four Tops, Diana Ross i Supremes, Smokey Robinson, Stevie Wonder, Michael Jackson i Marvin Gaye. I danas ostaju glazbene legende.

U Motownovu kolekciju svevremenskih velikana uključena je i grupa pod nazivom Martha i Vandellas. S nizom od više od 25 najboljih hitova, uključujući "Heat Wave", "Quicksand", "Nowhere to Run" i "Jimmy Mack", pomogli su definirati "Motown Sound" za čitavu generaciju. Njihov mega-hit iz 1964., „Ples u ulici“, imao je tako trajan utjecaj da ga je Nacionalni javni radio 2018. proslavio kao „američku himnu“.

Martha i Vandellas bili su Supremesova čvršća i utemeljenija suputnica. Martha Reeves je svojim drhtavim, gorljivim vokalom vodila grupu u nizu plesnih himni koje su do danas neodoljive.

- Rock & Roll Hall of Fame

Martha Reeves postala je glavna pjevačica i pokretačka snaga Vandela. Ali 1961. godine bila je mladi mladi vokalni pjevač, čiji su se snovi činili da će se ostvariti kad ju je angažirao Motown - osim što je zaposlena ne kao pjevačica, već kao tajnica!

Ali Reeves, mlada ženu i odlučnost, ne bi dugo ostajala tajnica.

Martha pokušava započeti kao pjevačica

Do 1961. Martha Reeves nekoliko je godina radila na razvoju profesionalne pjevačke karijere.

Rođena 18. srpnja 1941. u Eufauli u Alabami, preselila se s obitelji u Detroit i odrasla pjevajući u crkvi AME gdje je tamo djelovao njezin djed. Još prije nego što je diplomirala na srednjoistočnoj gimnaziji 1959. godine, Martha i neki školski prijatelji osnovali su vokalnu skupinu pod nazivom Fascinations. Ali to se pokazalo kao profesionalna slijepa ulica.

1960. godine, prijateljica Gloria Williamson pozvala ju je da se pridruži grupi nazvanoj Del-Phis, koja je također uključivala Rosalind Ashford i Annette Beard. Martha je to učinila i otpjevala drugo vodstvo iza Glorije. Popularni u Detroitu, Del-Phis su potpisali Chess Records i objavili singl pod nazivom, "Obavijestit ću vas." Ali kad se ploča nije prodala, članovi grupe morali su pronaći posao, a Del-Phis se raspuštao.

Martha je radila na nekoliko poslova, uključujući vođenje kućanstva, moljenje telefona, pa čak i u restoranu svog ujaka. Konačno je pronašla stalno zaposlenje kao protuudar u City Wide Cleaners. Ali nikad se nije odrekla svoje predanosti pjevačkoj karijeri. Godine 1961. prijavila se na natjecanje za talente i pobijedila, a nagrada joj je bila tročasovno angažiranje tijekom veselog sata od 17:00 do 20:00 u lokalnom noćnom spotu, Twenty Grand Clubu.

Nastupajući pod scenskim imenom Martha LaVaille, plaćeno joj je veličanstvene svote od 5 dolara po noći. Ali njeni napori nisu bili uzaludni. U publici za njezin posljednji nastup u klubu bio je William “Mickey” Stevenson, direktor A&R (Umjetnici i repertoar) u Motownu.

Martha je pozvana na audiciju u Motown

Odjel diskografske kuće A&R odgovoran je za pronalaženje i razvoj novih talenata, a Mickey Stevenson često je posjećivao klubove tijekom veselog sata tražeći nadarene izvođače amatere. Nakon što je slušala kako Marta pjeva, Stevenson je pomislio da ima potencijala. Dao joj je svoju karticu i pozvao je da dođe na audiciju u Hitsville, SAD (ime koje je Motown dao svom studiju) na audiciju.

Iako nije baš sigurna što je Hitsville USA (čula je puno radio Motowon glazbe na radiju, ali nije znala odakle dolazi), Martha je bila ushićena. Imala je 21 godinu i još živi s roditeljima. Stoga je pitala oca može li napustiti posao čistačica kako bi otišla na audiciju. Uz njegov blagoslov, krenula je sljedećeg jutra križanje autobusom autobusom do 2648 West Grand Boulevard, dom Motown Recordsa.

Motown iznenađenje!

Kad je stigla do 2600 bloka Bulevara West Grand, Martha se osjećala pomalo zbunjeno. Očekivala je da će sjedište diskografske kuće biti uredska zgrada u dvije ili tri etaže. Umjesto toga, vidjela je malu kuću s ručno oslikanim natpisom na kojoj je pisalo Hitsville, SAD. Razočarana, umalo se okrenula i otišla kući. Ali odlučila je barem dati priliku.

Kad se približila, Martha je shvatila da 25 ili 30 ljudi stoji vani, nadajući se da će doći na audiciju. Sada joj je samopouzdanje poraslo. Imala je posjetnicu Mickeyja Stevensona - osobno ju je pozvao! Tako je prošla točno pored gomile, u zgradu i do recepcije recepcije. Evo kako se Martha sjeća tog dana:

Kad sam stigao do stola, pitao sam za Williama Stevensona. Ova lijepa djevojka visokog glasa reče: "Misliš na gospodina Stevensona? Mickeyja?"

"Pa, da", rekoh, "Mickey."

A s druge strane vrata bio je Mickey, isti tip koji me je zamolio da dođem u Hitsville, SAD. Rukavi su bili zasukani, kravata labava, a kosa raspletena. Radio je na sesiji za ovog bubnjara, Marvina Gayea. Bio je to košnjak zgrade. Ljudi su trčali na sve strane.

Ali kad ju je zajurila u mali ured A&R-a i Mickey Stevenson je ugledao, njegova reakcija nije bila baš onakva kakvu je očekivala.

"Što radite ovdje?" zahtijevao je.

Kad ga je Martha podsjetila da joj je dao svoju posjetnicu i rekao joj da dođe na audiciju, Stevenson mu je odgovorio da se ne bi trebala pojaviti. Audicije je održavao samo treći četvrtak, a ovo je bila prva u mjesecu. Trebala je pozvati sastanak.

Martha se sjeća da se u tom trenutku osjećala kao da tone u pod. Ali tada je telefon počeo zvoniti. Mickey Stevenson, puno rastrojen i vjerojatno osjećajući kao da ga vuku u sedamnaest različitih smjerova odjednom, rekao je Marthi: "Javi se na telefon! Odmah se vraćam." Zatim je istrčao iz ureda.

Martha donosi životnu odluku

Do 1961. Motown je već objavio niz hit zapisa. Ali, uredske operacije tvrtke još uvijek nisu bile dobro podmazani stroj. Samo dvije godine ranije, 12. siječnja 1959. godine, osnivač Berry Gordy pokrenuo je tvrtku s 800 dolara koje je posudio iz obiteljskog fonda koji mu je osnovala sestra. Kupio je kuću koju je sada nazvao Hitsville, SAD, i svoje sobe na prvom katu pretvorio u urede, studio za snimanje i proizvodne prostore. Garaža je postala poznati Motown Studio A. Gordy je sa suprugom i malim sinom živio na drugom katu.

Rezultat svega toga je bio da se, kad se Martha Reeves nenajavljeno pojavila u uredima u Motownu, tvrtka za još uvijek novorođenčad imala nedostatak radnika i utisnula u premalo prostora. Tek u takvom kaotičnom okruženju izvršni direktor tvrtke mogao bi biti toliko preopterećen da se okrenuo neočekivanom posjetitelju svog ureda i zamolio je da se javi na telefon dok je on pobjegao rješavati druga hitna pitanja poput nadzora nad snimanjem seanse snimanja s Marvinom Gaye!

U tom se trenutku Martha Reeves suočila s kritičnom odlukom. Ona nije bila zaposlenik i nije imala obvezu trošiti vrijeme na izmirivanju tvrtke iz organizacije. A osim toga, ona je baš nije dočekala raširenih ruku.

No umjesto da izlazi van i pokušava vratiti posao čistačicama, odlučila se iskopati i pomoći na sve moguće načine.

Kako se ispostavilo, Martha je završila puno više nego što je u početku očekivala.

Prije svega, Mickey Stevensonov "desni bek" produžio se na gotovo četiri sata prije nego što se vratio, a telefon je zvonio svakih nekoliko minuta. Martha je u srednjoj školi pohađala komercijalni tečaj i znala je profesionalno odgovoriti na poslovni telefon:

"Odjel za istraživanje i upravljanje. Mogu li vam pomoći?"

Kad bi je netko pitao tko je ona, odgovorila bi samouvjereno: "Ovo je Martha Reeves. Mogu li vam pomoći?"

Kad bi pozivatelj pitao Mickeyja, rekla bi: "Gospodin Stevenson je izišao iz ureda. Mogu li vam pomoći?"

A kad je netko došao do vrata i pitao je li ona tajnica, ona je jednostavno odgovorila: "Da."

Martha je toga dana preuzela 50 poruka. Ali to je prošlo više od pukog odgovaranja na telefon. Ljudi bi zvali da traže zakazivanje audicija. Martha ih je zakazala. Glazbenici bi zvali da doznaju kada su zakazane njihove sjednice. Martha je zapravo dodijelila glazbenicima svoje seanse. Kada su stigla dva glazbenika sa sesije (članovi kućnog benda koji će kasnije biti poznatiji kao legendarna braća Funk) i odbili su snimiti ponovno dok im nisu plaćeni za posljednje snimanje, Martha je pomogla da se problem riješi. Dogovorila je i plaćanje drugog glazbenika.

U trenutku kad se Mickey Stevenson vratio u svoj ured, njegova se neslužbena pomoćnica učinila nezamjenjivom. Zamolio ju je da se vrati sutradan kao njegova nova tajnica za istraživanje i razvoj.

Osvrćući se na to iskustvo iz prvog dana desetljećima kasnije, Marta će reći: „Ponosna sam što sam bila tamo. Drago mi je što sam ostao. "

Martha dobiva priliku da bude pjevačica

Činjenica da je Motown bio toliko zaposlen u svim odjelima zapravo je radila u Marthinoj korist. Kao što Mark Kurlansky ističe u svojoj knjizi, Ready for Brand New Beat: Kako je „Ples u ulici“ postao himna za promjenu Amerike:

"Snimke u Motownu često se stavljaju zajedno s onim tko je bio dostupan. Možete li ući u studio i pjevati pričuvno? Trebamo nekoga za pljeskanje po ruci. Zbog toga su mlade nade voljele biti tamo. "

Rezultat toga je bio da je Martha Reeves, dok je radila kao&& sekretar, pružala brojne prilike da svoj glas čuje kao rezervna pjevačica na hit snimcima drugih umjetnika iz Motowna. Uz to, u sklopu svojih A&R zadataka dodijelila bi zamjene kad zakazani rezervni pjevači iznenada nisu dostupni. Jedna takva prilika podigla je njezinu karijeru na novu razinu.

1962. Mickey Stevenson producirao je pjesmu za pjevača koji je još uvijek tražio svoj prvi hit. Martha je pozvala na sjednicu Andantes, koji je bio prekrasna Motown-ova rezervna grupa. Ali neočekivano su bili izvan grada. Uz kompetentne rezervne pjevačice koje su bile potrebne odmah, Martha je znala što treba učiniti. Nazvala je stare kolege iz Del-Phisa, Gloriju Williamson, Rosalind Ashford i Annette Beard i zamolila ih da uđu na sjednicu. I tako su Martha Reeves i njeni prijatelji postali rezervni vokali za prvi hit Marvina Gayea, "Tvrdoglavi vrste kolega".

Nakon što su se dokazali pjevajući ne samo na "tvrdoglavim vrstama kolega", već i na "Hitch Hikeu" i "Ponosu i radosti", Marthinoj grupi, koja je sada preimenovana u Vels, službeno su dočekani članovi Motown-a kao pozadinski vokali.

Martha i Vandellas konačno završavaju pozornicu

Ulaskom na još jedan nedolazak, Martha i Vels dobili su priliku da sami postanu headlineri. Jedna od najranijih zvijezda Motowna, Mary Wells, koja je imala hitove s "Ti si me pobijedio" i "Moj momak", odlučila je napustiti etiketu. Trebalo joj je snimiti demo pjesme pod nazivom " Moram ga pustiti ", ali tvrdi da je bila bolesna toga dana. Dakle, Vels je bio pozvan da napravi demo, a Martha je bila glavna uloga. Izvršni direktor Motowna Berry Gordy bio je toliko impresioniran onim što je čuo na tom snimanju, tako da nije samo objavljen namjenski demo objavljen kao singl sam po sebi, već je i ponudio Velsu ugovor o snimanju.

Jedna odredba koju je Berry Gordy dao u potpisu Vels bila je da grupa mora smisliti novo ime. Martha je odabrala "Vandellas", kombinirajući dijelove imena Van Dykea, ulice u blizini roditelja, i Della Reese, omiljene pjevačice kao dijete.

(Gloria Williamson odlučila je napustiti show business, pa su se Vandellas sastojali od Martha Reeves, Rosalind Ashford i Annette Beard).

Iako "Moram ga pustiti" nije postao hit, ubrzo su ga uslijedile brojne druge snimke Vandellasa. Zbog toga su Martha i Vandellas 1995. godine uvedeni u Rock & Roll Hall of Fame.

Tajnovni san se ostvario

Martha Reeves devet mjeseci je radila kao Motown-ova A&R sekretarica. Kaže da su joj, kada je napustila to radno mjesto, trebale zamijeniti tri mlade dame iz tajničke škole.

Ali nije otišla jer je bila prezaposlena. Umjesto toga, jedan od njenih posljednjih činova kao A&R-ova tajnica bila je sklapanje vlastitog ugovora o snimanju, dajući Marti i Vandellasima priliku da postanu jedno od najcjenjenijih glazbenih bogatstava Motowna.

Martha Reeves, strpljenje i vjernost u položaju u kojem nije tražila otvorila su vrata postizanju visina koje malo umjetnici ikad postižu.

Oznake:  poslovanje putovati igre-hobiji 

Zanimljivi Članci

add